Was passiert bei einer Allergie in meinem Körper?

Bei einer Allergie laufen im Prinzip ähnliche Vorgänge ab wie bei einer normalen Immunabwehr: Das Immunsystem identifiziert einen Eindringling als Gefahr und setzt verschiedene Hebel in Gang, um den Störenfried wieder loszuwerden. Bei einer Grippe oder Erkältung erfüllt dieser Abwehrkampf eine wichtige Funktion. Eine allergische Reaktion ist problematisch, weil der Körper harmlose Stoffe wie Pollen oder Nahrungsbestandteile als gefährlich bewertet und dann seine Abwehrkräfte mobilisiert. Was ist bei Allergikern anders? Und warum irrt sich das Immunsystem?

1
Wenn Allergene, zum Beispiel Pollen, auf die Haut oder Schleimhaut treffen, lösen sich Peptide Charitee-allergie-2-06. Das sind winzig kleine Eiweißverbindungen.

2
Die Peptide durchdringen die Hautbarriere und docken an IgE-Antikörper Charitee-allergie-2-08an. Die Antikörper haben sich zuvor mit einer Mastzelle verbunden. Mastzellen sind dort angesiedelt, wo häufig Kontakt mit Allergenen besteht: in der Haut, den Atemwegen oder dem Darm. Sie sind für die allergische Reaktion entscheidend.

3
Mastzellen speichern unter anderem den Botenstoff Histamin Charitee-allergie-2-07. Das ist eine Substanz, die bei entzündlichen Prozessen eine wichtige Rolle spielt. Wenn ein Allergen sich mit den angelagerten IgE-Antikörpern verbindet, schüttet die Mastzelle unmittelbar das gespeicherte Histamin und andere Entzündungsbotenstoffe aus.

4
Die ausgeschütteten Entzündungsstoffe bewirken dann, dass die Haut anschwillt, Sekret (Flüssigkeit) produziert wird, Juckreiz einsetzt, Quaddeln entstehen oder sich die Atemwege verengen.

Warum haben nur manche Menschen Allergien?

In der Allergologie werden vier verschiedene Allergietypen unterschieden. Typ-1, der sogenannte „Soforttyp“, ist ein weit verbreiteter Reaktionstyp und wird häufig mit dem Begriff „Allergie“ gleichgesetzt. Heuschnupfen, ein Teil der Nahrungsmittelallergien, allergisches Asthma und Insektengiftallergien zum Beispiel fallen unter diesen Typ. Eine wichtige Rolle bei einer Reaktion des Typ 1 sind die IgE-Antikörper. Das ist eine bestimmte Klasse von Antikörpern, die der Körper für die eigene Abwehr bildet.

Bei gesunden Menschen kommen IgE-Antikörper nur in einer geringen Menge im Körper vor. Bei Allergikern, davon gehen Wissenschaftler heute aus, besteht ein Überschuss an IgE-Antikörpern. Die IgE-Antikörper hängen sich gerne an die Oberfläche von anderen Zellen. Ein beliebter Landeplatz ist die so genannte Mastzelle. Sie speichert Botenstoffe, die Entzündungsreaktionen auslösen. Wenn dann ein Allergen an einen IgE-Antikörper andockt, schüttet die Mastzelle Botenstoffe aus, die entzündliche Symptome bewirken.

Zeichnung: Tobias Borries

Prof. Dr. med. Dr. h. c. T. Zuberbier
Letzte Änderung: Juli 2016